Немає нічого поганого в тому, щоб бути трохи дивним. Оскільки ми часто думаємо про психологічних розладах, нас може турбувати, коли наші власні «способи мислення та поведінки не співпадають з нашими ідеалізованими поняттями про здоров’я. Але деякі відхилення можуть ознакою не хвороби, а психічної адаптації або зовсім вважатися цілком здоровим. До таких висновків прийшли дослідники з Єльського університету в огляді досліджень, опублікованому в Trends in Cognitive Sciences. Хоча це може ускладнити спроби визначити стандартизовані ознаки патології.

«Я б сказав, що не існує якоїсь фіксованої норми «нормальності». У будь-якому нашому поведінці існує певний рівень мінливості. Здорові варіації – це сировина, яка живить природний відбір, але є багато причин, з яким еволюція може так і не дійти до однієї ізольованої ідеальної версії ознаки або поведінки. Будь-яка поведінка не є ні виключно негативним, ні виключно позитивним. Потенційні вигоди існують для обох варіантів, в залежності від контексту, в якому ви перебуваєте», – зазначив клінічний психолог і старший автор дослідження Авраам Холмс (Avram Holmes) з Єльського університету (Yale University).

Наприклад, така поведінка, як прагнення до ризику і пристрасть до пригод, яке сягає своїм корінням в еволюційну історію людства, часто вважається негативним. Зазвичай це прагнення корелює з такими явищами, як зловживання психоактивними речовинами, злочинність, ризикована сексуальна поведінка і фізичні травми. «Але якщо ви подумки перевернете таку поведінку і подивіться на його потенційні позитивні результати, то побачите, що люди з такою поведінкою можуть одержувати перевагу в складній обстановці (в бізнесі або в звичайному житті), де їм необхідно йти на ризик, а також вирішувати складні завдання і вигравати», – говорить він. Люди, схильні до ризику, часто мають велику соціальну підтримку, вони більш товариські і краще фізично підготовлені, а також користуються популярністю у оточуючих.

Те ж саме вірно і для занепокоєння. «Ви можете бути невпевненими в собі в якихось соціальних ситуаціях, і вам може бути важче будувати дружні відносини. Тим не менш, те ж саме підвищене занепокоєння на робочому місці спонукає вас краще підготуватися до великої презентації. Якщо ви вчитеся в школі, то це занепокоєння мотивує краще готуватися до іспитів», – говорить Холмс.

Дослідник також зазначив, що фактично людина частіше прагне контролювати обстановку, в якій знаходиться, ніж свої дії, а це значить, що дуже висока ймовірність опинитися саме в тому середовищі, яка відповідає роботі нашого мозку.

Але якщо варіація в будь-якому заданому ознаці мислення або поведінки «нормальна», то виникає питання про те, як її відрізнити від ненормального поведінки? «Можливо, справа в тому, що якщо розглянути окремий фенотип (сукупність властивих індивіду чорт), то не існує чіткої межі між здоровим станом і хворобою, тому треба розглядати кілька фенотипів одночасно», – пояснює Холмс.

Це значно ускладнює спробу знайти маркери для психічної хвороби. Звичайний підхід полягав у тому, щоб знайти ознаки відхилення для певної частини популяції, а потім шукати ці ознаки в загальній популяції.

«Тепер ми хочемо створити мультивариативный підхід, який буде розглядати різні аспекти людської поведінки одночасно. Таким чином, ми зможемо краще визначати і передбачати розвиток психічних захворювань», – говорить Холмс. В останні роки були зібрані великі обсяги даних, які можуть бути використані для цих цілей, але Холмс відзначає, що робота майже напевно зажадає співпраці між різними лабораторіями та установами.

Це означає, що насправді не можна оцінювати окремі риси психіки як «хороші чи погані», здорові або хворі. «Це пов’язане з нашим прагненням до узагальнення. Ми всі прагнемо до якимось штучним архетипичным ідеалам, особливо в плані фізичного вигляду, молодості, інтелекту або індивідуальності. Нам необхідно усвідомити важливість різноманітності як у собі, так і в оточуючих людях, так як у цього розмаїття є величезний еволюційний сенс», – підсумовує Холмс.