До 2050 року на Землі буде жити приблизно 10 мільярдів чоловік. Науковий журналіст Чарльз К. Манн розглядає актуальні прогнози того, як населення планети буде забезпечувати свої базові потреби і як ми зможемо уникнути згубних змін клімату.

У чому суть проблеми

Протягом багатьох тисячоліть природний відбір, паразити і брак ресурсів стримували надмірний ріст популяцій всіх тварин, включаючи людину. Але з розвитком технологій люди порушили цей баланс. Населення планети збільшується занадто різко, і вже в недалекому майбутньому може виникнути нестача води, їжі і енергії.

Які подальші сценарії

Думки вчених щодо того, як запобігти ці проблеми, різняться: дослідники розділилися на так званих чародіїв і пророків. Перші вважають, що наука при належному використанні допоможе уникнути колапсу. Другі не згодні з цим і виступають за жорсткий контроль головних екологічних процесів, порушення яких можуть поставити життя всього живого під загрозу.

Розвиток по шляху чарівників

Техномаги уявляють собі блискучі гиперэффективные мегаполіси, оточені великими ділянками незайманих земель, і незалежність від природних ресурсів. Енергію їм забезпечують компактні атомні станції, їжу — роботизовані екоферми з ультрапродуктивными ГМО-культурами, а воду — опріснювальні установки.

Всі 10 мільярдів чоловік упаковані в надщільні, але легко прохідні мегаполіси — урбанізований світ максимальних людських прагнень і волі.

Розвиток по шляху пророків

Пророки мріють про невеликих взаємопов’язаних спільнотах з максимально гуманними стосунками та мінімальним корпоративним контролем. Більшість людей там мешкають у сільській місцевості, застосовують локальні сонячні і вітрові електроустановки. Воду збирають з осадів і використовують повторно. Їжею населення постачають невеликі ферми з садами і коренеплодами, а не малопродуктивними злаками.

Але в першу чергу ці люди змінюють свої звички. Замість машини вони добираються на роботу на екологічному поїзді. Не стоять під душем за півгодини, їдять небагато і переважно рослинну їжу. Пророки вважають, що дотримання природних обмежень призведе до більш вільного, демократичного та здорового способу життя.

Що не так в наявних прогнозах

Обидві сторони ставлять під великий сумнів підходи своїх опонентів.

Доводи пророків

  • Промислове землеробство викликає ерозію грунтів, створює прибережні мертві зони і руйнує микробиомы в ґрунті.
  • Гігантські опріснювальні установки виробляють гігантські гори токсичної солі, яку неможливо утилізувати.
  • Безпека сверхпродуктивных ГМО-культур, якими планується нагодувати людство, вчені не можуть довести ось уже 20 років. Їх приймають у штики.
  • Готовність суспільства до будівництва атомних станцій все менше, тому використання чистого безуглеродной енергії, яка повинна зупинити зміни клімату, під великим питанням.
  • Доводи чарівників

  • Такий уклад життя призведе до обмеженості, занепаду і повсюдної бідності.
  • Сільське господарство тільки посилить вплив на природу і змусить людей працювати за копійки.
  • Технології, необхідні для створення локальних сонячних електростанцій, поки що не існує.
  • Повторне використання води сповільнить розвиток. Її економія нічого не дасть, оскільки навіть у розвинених містах чверть прісної води втрачається через протікають труб.
  • Альтернативні рішення

    Для створення соціального руху потрібно об’єднати зусилля чарівників і пророків, щоб обидві сторони прийняли фундаментальні ідеї один одного.

    Необхідно визнати, що атомна енергетика нешкідлива і не виділяє вуглець, а уранові шахти жахливі. Потрібно погодитися з безпекою ГМО-культур і усвідомити, що промислове землеробство викликає екологічні проблеми. Варто розвивати селекцію дерев і коренеплодів, які набагато продуктивніше зернових культур, але при цьому вимагають менше води і не призводять до ерозії.

    Тільки спільними зусиллями чарівників і пророків можна пережити демографічний вибух, зберегти биомы і забезпечити населення планети достатньою кількістю води, їжі і енергії.

    Якщо ця тема вас зацікавила, подивіться відео з повною версією лекції TED.

    джерело