Катамаран не сплутаєш ні з якими іншими морськими судами. Одне з найдавніших винаходів — корабель з двома корпусами, між якими є деякий простір. Відомо, що така конструкція дуже остойчива, тобто хвилях її важче кинути, а площа палуби у неї дуже велика. Однак такі судна чомусь все ще рідкість. Чому?

Про катамаранах знають, звичайно, всі. Інша справа, що мало хто знає про те, що коли-то катамаран мав тільки один корпус. Фактично катамаран в точному значенні цього слова в перекладі з тамільської це пліт — “катту-марамароша” або “зв’язані колоди”. Тобто платформа з кількох колод, несуча один латинський або люгерный (рейкову) вітрило, рульове весло і висуваються вниз дошки-шверты. Родина таких судів — коромандельское узбережжі Індії, винахідники — стародавні рибалки Мадраса. Вони в’язали (і до цих пір в’яжуть) ці легкі, непотоплювані і остойчивые вітрильні плоти з непарного числа (від трьох до дев’яти) колод. Центральне колода товщі інших, носової його кінець загострений і злегка загнутий вгору; інші колоди прикріплені до середнього так, що носова частина плота виходить загостреною, як у пироги. Індійці настільки майстерно володіють мистецтвом управління таким плотом, що плавають на ньому при будь-якій погоді і навіть примудряються перескакувати через піщані бари (наноси піску в гирлі впадаючих в морі річок, рухаючись зі швидкістю 20 вузлів, тобто 37 км/ч.

Дуже схожа на катамаран і знаменита бразильська жангада, про яку (а аж ніяк не про якийсь там безпритульного хлопчика!) співається в популярному в СРСР кінофільм “Генерали піщаних кар’єрів”, знятого за романом Жоржі Амаду “Капітани піску”. Вона теж пов’язувалася з декількох тесаних колод і за рахунок цього була і дуже остойчива, і розвивала пристойну швидкість!

Однак, в цілому катамарани не отримали поширення в суднобудуванні зважаючи на проблеми із забезпеченням міцності з’єднувального мосту та складності побудови. Впровадження металу в якості матеріалу корпусу і нових більш ефективних методів побудови корпусів дозволили по-іншому оцінити перспективи катамаранів, і вони стали отримувати все більше поширення. До переваг катамаранів відносять велику площу палубного простору, велику початкову стійкість, меншу амплітуду качки, можливість мати великі подовження корпусів, що забезпечує більшу швидкість ходу. Катамаранная схема дає можливість рознести силову установку, що підвищує її надійність від механічних пошкоджень. Саме тому оренда простих яхт в таких чудових місцях, як острів Ібіца відходить у минуле і на зміну їм приходять прокат катамарана такого як Lagoon 380 LUCKY SEVEN – детальніше на сайті sailme.eu.

Разом з тим, велика площа змоченої поверхні робить катамарани неефективними на малих швидкостях, використання двох корпусів та з’єднувального мосту вимагає більшої витрати металу при будівництві. Основною ж проблемою катамаранів вважають проблему міцності з’єднувального мосту, який піддається великим навантаженням при хитавиці, що робить використання катамаранів більш привабливим на внутрішніх водних шляхах.

В останні роки з’явилися так звані яхти-катамарани з алюмінію, морський сталі і композитних матеріалів. Дані катамарани ділять на дві категорії — серійні і в єдиному екземплярі, так звані супер мега-катамарани, які будують за індивідуальними рішеннями і з повною індивідуальною комплектацією, що дозволяє віднести їх до категорії люкс. Більшість яхт-катамаранів є парусно-моторними, що сприяє захисту навколишнього середовища та економії енергії.

У водно-моторному спорті катамаранная форма також є найбільш поширеною, дозволяючи створювати високошвидкісні човни, що розвивають швидкість до 250 км/год і вище, як наприклад катери водномоторной Формули 1, або морські катери Класу 1. Т. н. тунельна катамаранная схема дозволяє реалізувати принцип динамічної повітряної подушки, досить істотний на таких швидкостях — з’єднувальний мосту надається аеродинамічний крыльевой профіль, який створює під днищем підвищений тиск і підйомну силу, яка збільшується тим, що повітря додатково замикається з боків корпусами, знизу водною поверхнею, а спереду — набігаючим повітряним потоком. Утворюється повітряна подушка дозволяє піднімати корпусу з води, зменшуючи опір, так що катера стосуються води лише гвинтами і задніми кінцями поплавців.

Є серед катамаранів і бойові кораблі. Наприклад, на Чорному морі в складі флоту діє ракетний корабель на повітряній подушці проекту 1239 “Бора”, закладений у 1984 році на заводі в Зеленодольську під Казанню, і зданий ВМФ в 1989 році. У 1997 році він увійшов до складу Чорноморського флоту, і з тих пір по сукупності бойових характеристик тут йому немає рівних. Корабель являє собою два вузьких корпусу, перекритих платформою 64 м довжини і 18 м ширини. Попереду знаходиться еластичний екран. Два газових двигуни потужністю по 60 тисяч л. с. дозволяють розвинути швидкість до 55 вузлів навіть при висоті хвиль 2 м, а при 5 балах (хвиля 3,5 м) — понад 40 вузлів. Висока швидкість дозволяє кораблю не потрапляти в захоплення самонавідних ракет, з тієї ж самої причини його не встигає догнати і торпеда. Для економічного ходу встановлені два дизеля. Мореходность — до 8 балів. У свою чергу на судні є 8 крилатих ракет, зенітний ракетний комплекс і артилерійські установки.

А ось у США спущено на воду вже четверте судно-катамаран “Фолл Рівер” класу “Спирхед” — багатофункціональний високошвидкісний транспортний катамаран з малою осадкою буде перевозити вантажі і до бійців батальйону між портами.

У довжину він має 100 метрів і важить трохи більше 1500 тонн. Його чотири дизельних двигуна здатні розігнати його до 45 вузлів. Це дає можливість легко і швидко перекидати війська і вантажі навіть в умовах відсутності якої б то не було інфраструктури, оскільки він може підійти дуже близько до берега.

І ось цей-то властивість катамарана — підходити впритул до берега, використовували в Іспанії, в Каталонії, на узбережжі Коста Брава. Там катамаранах знайшли дуже цікаве і перспективне застосування: возити туристів між невеликими прибережними містечками і не просто возити, а поєднувати перевезення з розвагою і з максимальними для них зручностями і комфортом. Напевно, кожен, хто відпочивав у нас на Чорному морі, бачив наші прибережні теплоходи такого ж класу і чув зазывные крики в мегафон: “Зараз відбудеться годинна морська прогулянка! Поспішайте, поспішайте!” Проблема, однак, з цими суденце та, що хвилювання більше трьох балів вони переносять з працею, верхня палуба у них вузька і всіх бажаючих там сидіти не вміщає, а головне — підійти до берега близько вони не можуть і… іржаві похилі естакади стали неодмінним атрибутом будь-чорноморського прибережного селища.

А ось на піщаному узбережжі Коста дель Соль і кам’янистому Коста Брава таких естакад немає! А немає тому, що компанія “Dofi jet boats” як раз і експлуатують суду-катамарани й тримарани, які мають особливі “ложкообразные” носові закінчення, завдяки яким вони підходять до самого берега, та так, що прямо на пісок з них автоматично опускається трап! Місця підходу обмежені буйками, а так ніяких спотворив краєвид конструкцій на березі немає. Пасажири, не замочивши ніг, піднімаються на борт (це займає всього кілька хвилин!) і судно тут же відпливає і рухається далі! Палуба у них така широка, що там хоч танцюй, тому і пасажиромісткість дуже велика і до того ж качка відчувається дуже мало. Але головне — в підводної частини обох корпусів зроблені великі ілюмінатори, так що спустилися туди мандрівники можуть ще й оглядати дивовижні панорами морського дна, не кажучи вже про красу на узбережжі. Ну і звичайно: тут тобі і бар, а в ньому і знаменитий іспанський хамон, і вино на будь-який смак! Ось так іспанські катамарани “виходять на берег” і… чому б і нашим прибережним судам не послідувати цьому прикладу?!

Втім, цілком можливо, що так невдовзі й буде. Люди все більше селяться в прибережній зоні, незважаючи на всі страхітливі прогнози щодо танення льодів. В акваторії таких морів, як Середземне, Чорне, Червоне, Балтійське і Мексиканську затоку такі судна — свого роду прибережний морський автобус, — зможуть конкурувати з перевезеннями на автомобілях по суші, і хто знає, може бути в недалекому майбутньому саме катамарани стануть справжніми суду ХХІ століття за рахунок, насамперед, своєю масовістю.